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Les cyanobactéries, habitants du bassin versant ?

Vous avez sans aucun doute observé l’été 2018 que nos rivières avaient changé de couleur ?! En cause, des algues bleues appelées aussi cyanobactéries qui se sont développées de manière explosive de juin à octobre tout particulièrement sur la Moine et la Sèvre Nantaise de Clisson jusqu’à la Loire. Que sont les cyanobactéries ? d'où viennent-elles ? pourquoi prolifèrent-elles parfois ? sont-elles dangereuses ? Ici presque toutes les réponses à vos questions sur ce sujet...

Les cyanobactéries : qu'est-ce que c'est ?

Ce sont des bactéries, organismes microscopiques capables de réaliser une photosynthèse à partir de la lumière. Elles sont connues sous le nom d'algues bleues ou cyanophytes, en raison des pigments cyan (bleu-vert) qu'elles contiennent.

Ce sont des organismes très anciens, apparus il y a plus de 3 milliards d’années, qui ont su s'adapter à des milieux aquatiques très variés. Elles sont donc naturellement présentes dans tous les milieux aquatiques. Attention à ne pas les confondre avec les lentilles d’eau ou encore avec les algues vertes filamenteuses.

Pourquoi apparaissent-elles ?

Les cyanobactéries ont besoin de peu d’éléments pour croître :

  • Eau
  • Gaz carbonique (CO2)
  • Nutriments (azote et phosphore)
  • Lumière
  • Température

Cependant, elles préfèrent les eaux assez chaudes avec de faibles turbulences, soient des eaux plutôt stagnantes. C’est pourquoi elles se développent davantage en été-automne.

Pour le bassin de la Sèvre Nantaise, plusieurs facteurs associés les uns aux autres peuvent apporter des conditions « favorables » au développement de blooms (= efflorescences de cyanobactéries) en période estivale :

  • l'excès de nutriments (surtout le phosphore) dans les cours d’eau dont certains sont accumulés dans les sédiments retenus par la rivière en particulier au niveau des seuils et chaussées : ces nutriments proviennent notamment de l’activité humaine (assainissement domestique et industriel, pertes depuis le parcellaire agricole par érosion ou via le drainage, etc.) ;
  • la stagnation de l’eau : la succession d’ouvrages hydrauliques au travers du cours d’eau sur le bassin favorise un comportement « plans d’eau » des rivières ;
  • une température élevée et un ensoleillement assez important.

 

Quels risques pour l’homme, les animaux domestiques et la faune sauvage ?

Sur la Loire, plusieurs cas ont été évoqués en 2017. Il semble que les chiens aient une appétence particulière pour les dépôts noirâtres qui sont apparus sur les grèves lors de la baisse des eaux en été 2017 (cyanobactéries benthiques et non planctoniques dans ce cas précis).

Certaines espèces de cyanobactéries (environ 200) sont capables de produire des toxines. Plus de 70 toxines sont connues aujourd’hui. Les voies d’exposition sont principalement l’ingestion ou encore le contact cutané tout particulièrement pour l’Homme dans le cas d’activités nautiques. Les maux provoqués en cas de toxines libérées par les cyanobactéries dans l’eau sont variés : vomissements, nausées, douleurs musculaires, gastro-entérites, dermatoses, irritation des voies respiratoires supérieures, maux de têtes, étourdissements, etc. Les jeunes enfants représentent un public plus particulièrement sensible.

Il est pratiquement impossible de prévoir quelles toxines seront synthétisées ni même quelles quantités seront susceptibles d’être libérées dans l’eau et l’air.

A noter : la bioaccumulation des toxines se fait bien tout le long de la chaîne alimentaire et l'ébullition de l'eau ou la cuisson des poissons contaminés ne détruisent pas les toxines.

Contacts

Etablissement Public Territorial du Bassin de la Sèvre Nantaise
Moulin de Nid d'Oie, 10bis route de Nid d'Oie
CS 49405 - CLISSON Cedex
02.51.80.09.51

Pour toute question sanitaire :

Agence Régionale de Santé Pays de la Loire
17 boulevard Gaston Doumergue
CS 56233 - 44262 NANTES Cedex 02
02.49.10.40.00

Agence Régionale de Santé Nouvelle-Aquitaine - Délégation départementale des Deux-Sèvres
6 rue de l'Abreuvoir
CS 18537 - 79025 NIORT Cedex 
05.49.42.30.50